"Essere" VERB


The verb "essere" means "to be" in Italian. It is even more important than the verb "to be" in English, since it also serves as the auxiliary (helping) verb for the perfect tense of 33 key verbs in Italian. In other words, to express past action with the following common verbs and with reflexive verbs, you don't use avere ("to have") -- as you would in English ("has gone", "have come") -- you use "essere":

andare (to go), venire (to come), entrare (to enter), uscire (to go out), arrivare (to arrive), partire (to go out), torare (to come back), stare (to stay), esistere (to exist), essere (to be), diventare (to become), sparire (to disappear), costare (to cost), dipendere (to depend), succedere (to happen), morire (to die), nascere (to be born)

"Essere" is also used for telling time (Sono le otto = It is 8 o'clock) and origin (Siamo di Firenze = We are from Florence). Below are tenses of "essere" in the indicative, conditional, imperative and subjunctive moods. Note that essere is an irregular verb. For your convenience, the moods are color coded. The indicative tenses, for instance, are shown in green.

 Present (Presente) Tense

io sono
tu sei
lui, lei, Lei è
noi siamo
voi siete
loro sono

The present indicative tense in Italian is used much like the present tense in English ... for actions happening now, habitual actions, and statements of fact. Italians also use the present for actions which started in the past and continue into the present (that English translates with "has been ___ing").

This table shows the present indicative tense of the verb essere.

 Future (Futuro) Tenses

  Futuro Semplice
Futuro Anteriore
(Future Perfect)
io sarò sarò stato/a
tu sarai sarai stato/a
lui, lei, Lei sarà sarà stato/a
noi saremo saremo stati/e
voi sarete sarete stati/e
loro saranno saranno stati/e

To make the future tense of the verb "essere" ... take the stem "sar":

  • Essere → Sar
  • Then add the appropriate simple future tense ending of an "-ere" verb:
    • ò
    • ai
    • à
    • emo
    • ete
    • anno

This table shows future tense conjugations for the verb essere.

 Past (Passato) Tenses

  Passato Prossimo
Trapassato Prossimo
(Past Perfect)
io sono stato/a ero ero stato/a
tu sei stato/a eri eri stato/a
lui, lei, Lei è stato/a era era stato/a
noi siamo stati/e eravamo eravamo stati/e
voi siete stati/e eravate eravate stati/e
loro sono stati/e erano erano stati/e

Past tenses of the verb essere can be seen in the table.

 Remote (Remoto) Tenses

  Remoto Passato
(Remote Past)
Remoto Trapassato
(Remote Past Perfect)
io fui fui stato/a
tu fosti fosti stato/a
lui, lei, Lei fu fu stato/a
noi fummo fummo stati/e
voi foste foste stati/e
loro furono furono stati/e

There are two tenses for the remote past in Italian. These tenses are used in writing about the distant past and are spoken only in Tuscany and southern Italy.

This table shows the remote tense conjugations for the verb essere.

 Conditional (Condizionale) Tenses

io sarei sarei stato/a
tu saresti saresti stato/a
lui, lei, Lei sarebbe sarebbe stato/a
noi saremmo saremmo stati/e
voi sareste sareste stati/e
loro sarebbero sarebbero stati/e

 Imperative (Imperativo) Tense

(Present Only)
io - -
tu sii
lui, lei, Lei sia
noi siamo
voi siate
loro siano

 Subjunctive (Congiuntivo) Tenses

(Past Perfect)
io sia fossi sia stato/a fossi stato/a
tu sia fossi sia stato/a fossi stato/a
lui, lei, Lei sia fosse sia stato/a fosse stato/a
noi siamo fossimo siamo stati/e fossimo stati/e
voi siate foste siate stati/e foste stati/e
loro siano fossero siano stati/e fossero stati/e